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Odontofobia: Cómo ayudar a tus pacientes a vencer el miedo al dentista

El miedo a la consulta del dentista

Tengo un recuerdo muy agradable de la odontóloga que visitaba de niña, era una persona muy dulce y amable, que usaba un tono de voz muy tranquilo para explicarme la limpieza dental, empleaba productos con sabores agradables y utilizaba canciones y dibujos para explicar a los niños cómo debían cuidar su dentadura. ¡Me encantaba ir al dentista!

Esas experiencias que vivimos de niños se quedan grabadas para siempre: los olores, las sensaciones y las emociones que experimentamos nos acompañan a lo largo de la vida, como el recuerdo del cariño de la abuela al hacernos un bizcocho, los cuidados de nuestras madres cuando nos poníamos enfermos, nos han generado recuerdos de bienestar.

De la misma manera, guardamos recuerdos de momentos que no fueron agradables y que nos han llevado a desarrollar algunos miedos. Esta es la explicación de que algunas personas hayan desarrollado miedo a la visita al dentista.

Según el Consejo General de Dentistas las experiencias desagradables que pudimos haber experimentado de pequeños, provocan que algunas personas eviten asistir a la clínica dental.

El miedo al dentista

Este mes de septiembre, el Consejo General de Dentistas ha compartido una publicación en la que afirman que el 15% de los españoles tiene miedo al dentista. Este temor, según el grado de intensidad, se conoce como odontofobia y puede llevar al paciente a evitar la visita a la clínica dental, aún a costa de su salud personal.

De acuerdo con esta institución, diversos factores pueden desencadenar la odontofobia: algunos pueden ser miedos racionales por una experiencia previa, algún recuerdo o sensación desagradable. Pero también lo pueden provocar pensamientos irracionales y el temor a lo desconocido.

Cómo puedes ayudar a tus pacientes a superar la odontofobia

Queremos compartir contigo algunas prácticas sencillas de inteligencia emocional que puedes aplicar, junto a tu equipo en la clínica dental, para animar a los pacientes a asistir a la consulta, al crear nuevos recuerdos y sensaciones de bienestar, para que las personas con más temor superen la ansiedad y tengan ganas de volver.

La sonrisa en la clínica dental

Definitivamente, una experiencia agradable comienza con una gran sonrisa.

Cuando entramos a la clínica dental y encontramos un equipo de personas sonrientes que nos reciben con una actitud positiva es inevitable que nos contagiemos de esa energía. Si tienes presente la importancia de la sonrisa en la experiencia del paciente, puedes usarla siempre para guardar un buen recuerdo en su memoria y que sienta deseos de volver.

Sonreír es contagioso. Sonríe a tus pacientes para hacerlos sentir bien recibidos y tranquilos.
Una buena experiencia en la clínica dental comienza con una sonrisa

Utiliza música y aromas relajantes

La energía positiva también se percibe a través de los sentidos. Puedes crear un ambiente relajante en la consulta utilizando un fondo musical suave y la difusión de aromaterapia, con estas técnicas, el paciente asociará la visita a tu clínica con aromas y sonidos agradables, creando un recuerdo amable que lo incitará a volver.

Practica la empatía en la clínica

Además, será una ventaja entender que para algunas personas estos miedos son una dificultad para el cuidado de su salud bucodental, porque les hace evitar las consultas preventivas y retrasar cualquier tratamiento que deban realizar en la clínica. Escuchar con paciencia y establecer una buena comunicación es indispensable para ofrecer la seguridad que el paciente necesita para enfrentar sus miedos.

Experiencia del cliente

Como hemos ido comentando, los recuerdos se conforman sobre un conjunto de experiencias sensoriales y emocionales que nos llevan a guardar las memorias, buenas o malas. Por eso, prestar atención a los detalles y cuidar la experiencia de tus pacientes en el consultorio dental, supondrá beneficios para tu paciente y también para ti, ya que, atraerás más pacientes, fidelizarás a los que ya te visitan y será un elemento diferenciador respecto a tu competencia.

La comunicación: una gran arma para vencer miedos

Mantener una buena comunicación con tus pacientes es muy importante para establecer una relación de confianza y minimizar el temor a lo desconocido. Por eso, apuntamos tres elementos que no deberían faltar en tu comunicación profesional.

Redes Sociales para comunicar y transmitir confianza

Una de las recomendaciones que el Consejo General de Dentistas hace a los pacientes es visitar la clínica antes de asistir a la consulta, conocer el espacio y obtener información, de esta manera se podría reducir la ansiedad que produce lo desconocido.

Pero en los tiempos que atravesamos en los que hay que pedir cita previa, controlar aforo y seguir medidas de seguridad, además de la multiplicación de la presencia online, cada vez más realizamos más búsquedas a través de internet para informarnos antes de realizar cualquier actividad. Por lo que, ahora más que nunca, el uso de las redes sociales en tu clínica dental es muy importante para comunicarte con los pacientes, transmitir tranquilidad respecto a los protocolos por la COVID-19, compartir datos de interés sobre la salud dental y darte a conocer junto a tu equipo.

Tecnologías de alta calidad: indolora y silenciosa

La tecnología en el sector odontológico esta en constante evolución para proporcionar mayor comodidad y seguridad al profesional, así como para ofrecer al paciente la tranquilidad de recibir tratamientos que mejoran su salud dental con la menor incomodidad, algunos totalmente indoloros y con los sonidos reducidos.

También existen materiales de mayor calidad para la reparación dental, ya que la normativa europea ha prohibido el uso de amalgama de mercurio por ser un material altamente tóxico para el cuerpo y el medioambiente, en la actualidad existen materiales biocompatibles para reconstruir las piezas y otros elementos para la impresión dental con sabores agradables para el paciente.

Como profesional, conoces las tecnologías con las que trabajas en tu clínica, pero los pacientes desconocen estos avances y cómo puede beneficiarlos en sus tratamientos, te recomendamos que des a conocer esta información también a tus pacientes para su mayor seguridad.

Explicar los tratamientos

Como sabes, la incertidumbre genera ansiedad. No saber qué esperar facilita que nos hagamos ideas previas que posiblemente no sean reales. Por eso, explicar a tus pacientes cuál es su estado de salud bucodental, qué puede hacer para preservarla o mejorarla, qué tratamientos se debería aplicar, incluso lo que sentirá dentro de la boca y hasta los sonidos que puede escuchar, reducirá esa sensación de inseguridad ante lo desconocido.

Y por último, no olvides explicar a los pacientes la importancia del cuidado de la salud bucal, su relación con la salud integral de las personas y que es mejor prevenir que restaurar.

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