Cómo funciona el autoclave

El uso constante o reutilización de los instrumentos odontológicos es algo que exige la aplicación de métodos y protocolos de esterilización efectivos como el autoclave, que garantice la eliminación total de microorganismos y se adapte a los últimos avances tecnológicos en la materia.

El autoclave representa una de las formas de esterilización odontológica más eficaz que existe hoy en día, debido a que es muy eficiente, seguro, no tóxico y se puede certificar, por lo que se ha convertido en la mejor aliada de las clínicas y consultorios odontológicos.

Qué es el autoclave

¿Qué es el autoclave?

La autoclave a una cámara de metal que al cerrarla queda totalmente hermética, en la que se aplica vapor de agua a altas temperaturas a diferentes instrumentos médico quirúrgicos reutilizables, con el objetivo de eliminar por completo las bacterias y otros microorganismos que puedan tener en su superficie.

En la actualidad la esterilización con autoclave es considerado el mejor método para asegurar que los instrumentos quedan totalmente estériles.

Estos aparatos vienen en varios tamaños, por lo que deben elegirse adecuadamente dependiendo de los elementos que se necesita esterilizar con frecuencia.

¿Cómo funciona la esterilización por autoclave?

La esterilización por autoclave es un proceso que consiste en la eliminación de bacterias o microorganismos por medio de la desnaturalización de las proteínas, usando para ello vapor de agua, acción que se lleva a cabo a través de diferentes fases como:

Acondicionamiento

Se refiere a la etapa en la que el vapor comienza a ingresar al interior del autoclave, a un nivel de temperatura un poco baja.

Calentamiento

Esta es la fase en la que el vapor de agua comienza a incrementar su temperatura, lo que genera una presión bastante elevada dentro de la cámara.

Esterilización

Después de culminar el calentamiento, se pasa a la fase de esterilización de los instrumentos odontológicos, la cual se lleva a cabo de acuerdo con las condiciones y ajustes que se hayan establecido en el programa del autoclave.

Liberación de presión alta resistencia

Una vez que se ha cumplido con la esterilización de los elementos dentro de la cámara del autoclave, se inicia la fase de liberación de presión, que consiste precisamente en la disminución paulatina de esta.

Secado opcional

Posterior a la esterilización y liberación de la presión, viene la fase de secado, que es el proceso durante el cual se secan los instrumentos esterilizados.

No todos los autoclave tienen esta función, por lo que su cumplimiento dependerá directamente del tipo de equipo que se usa.

Las cuatro primeras fases las ejecutan todas las máquinas autoclave existentes en el mercado actual, sin distinción alguna de su marca, modelo o tamaño.

La manera como cada una de ellas ejecuta estas etapas determina del tipo de autoclave del que se trata.

¿Cuáles tipos de autoclave existen?

Los tipos de autoclave que puedes encontrar hoy en día en el mercado se clasifican por tipos, de acuerdo con las funciones que realizan. Entre ellos tenemos:

Tipos de autoclave para clínica dental

Clase N

Se refiere al tipo de autoclave de clase más baja, debido a que carece de una bomba de vacío, por lo que solamente los instrumentos planos o de estructura sólida pueden introducirse en ello.

De acuerdo con la norma europea EN 13060, este equipo solo se puede usar como un auxiliar.

En esta autoclave no puedes colocar cartuchos porosos o huecos, así como elementos en paquetes. Facilita la esterilización a diferentes temperaturas y suele ser muy utilizada en las clínicas veterinarias, ya que son adecuadas para el tipo de instrumental médico quirúrgico que se usa allí.

Clase B

Estos son las autoclaves más avanzadas en la actualidad, por lo que son perfectas para las clínicas dentales y consultorios odontológicos, así como estudios de tatuajes, hospitales, entre otros espacios en los que se deben cumplir normas sanitarias. Vienen con capacidades que van desde 8 a 23 litros.

Suelen ser muy efectivos para esterilizar elementos e instrumentos con superficies planas o porosas, así como aquellos que vienen en paquetes. Gracias a que cuenta con un prevacío que elimina el aire existente en la cámara, ofreciendo así resultados tan buenos como lo esperas.

Vienen equipados con una pantalla LCD que indica la fase del proceso en la que se encuentran. Algunas tienen un puerto USB y conexión para impresoras, lo que permite al usuario registrar todas las esterilizaciones realizadas al instrumental.

Además, permiten la programación de los parámetros de esterilización de acuerdo con el material que se desea desinfectar.

Tienen un tanque de agua destilada, que es la que utilizan para crear y liberar el vapor a temperaturas bastante elevadas.

Clase S

Este es el equipo intermedio entre los dos tipos de autoclave descritos anteriormente, debido a que facilita la esterilización de diferentes elementos e instrumentos pertenecientes a los lotes tipo B.

Sin embargo, no son efectivos para el instrumental de lotes tipo A.

Este equipo facilita la esterilización de elementos envasados multicapa o de una sola capa.

También cuentan con la bomba de vacío, garantizando así una esterilización completa, pero que es menos eficiente que la que traen los autoclaves de tipo B.

¿Cómo probar el adecuado funcionamiento del autoclave?

La mejor manera de saber si los autoclaves están funcionando correctamente, en especial los de tipo B, es estableciendo un indicador biológico para el proceso o ciclo.

Es decir, colocando un tubo que contiene algunos organismos vivos como las bacterias Bacillus Subtilis o Bacillus Stearothermophilus.

Una vez que el equipo termina el proceso de esterilización del tubo, extraes el tubo y lo analizas para observar si aún están allí los microorganismos.

En caso de ser positivo, es hora de solicitar la asistencia de un profesional para que realice los ajustes necesarios a la máquina, pues significa que no está cumpliendo con su función de forma correcta.

Por supuesto, si observas que no existe ningún organismo vivo en dicho elemento, quiere decir que la autoclave está cumpliendo con el proceso de esterilización con la efectividad que se necesita.

Este tipo de pruebas deben realizarse con cierta frecuencia, a fin de certificar que todo lo que se introduce en la máquina sale 100 % libre de microorganismos.

En Dental Shop Discount puedes encontrar el autoclave adecuado para tu clínica dental y si tienes alguna consulta, estaremos encantados de atenderte y responder cualquier pregunta. Puedes ponerte en contacto con nosotros a través del whatsapp o dejándonos un comentario.

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