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Síndrome del túnel carpiano: una lesión común en la práctica de la odontología

El síndrome de túnel carpiano en los dentistas

El síndrome del túnel carpiano en odontología es una de las lesiones o condiciones más comunes que suelen desarrollarse durante la práctica de las intervenciones odontológicas, debido a que el trabajo que se realiza en materia de salud dental exige el uso constante de las manos por parte de los profesionales en el área.


Esta enfermedad profesional es más común de lo que puedes pensar y por ello te hablaremos acerca de lo que es en realidad, las principales causas y los síntomas que te indican que estás desarrollando algún problema en el túnel carpiano.

¿Qué es el síndrome de túnel carpiano?

Al síndrome del túnel carpiano se le conoce como una neuropatía periférica que se desarrolla como consecuencia de la compresión frecuente del nervio mediano.

El nervio mediano es uno de los principales de la mano, el cual nace en el cuello, pasa por el brazo y el antebrazo hasta llegar al túnel carpiano, ubicado en la muñeca, hasta llegar a la mano.


Este nervio tiene una doble función motora y sensitiva, por lo que interviene en la sensibilidad en una de las caras de los dedos índice, pulgar, medio y una parte del anular.


El túnel carpiano es el nombre que tiene un conducto de 2,5 cm de ancho aproximadamente, que se ubica en la cara anterior de la muñeca, justo entre el ligamento carpiano transverso (por allí pasa el nervio mediano y los ligamentos flexores de los dedos) y los huesos carpianos.


La estructura que tiene el túnel carpiano es rígida, razón por la cual no puede incrementar su tamaño o estirarse.

Por ello, el síndrome de túnel carpiano es desarrollado por la mayoría de personas que hacen trabajos manuales que exigen esfuerzos y movimientos de carácter repetitivo.


Esta dolencia suele empeorar a medida que pasa el tiempo, de tal manera que puede llegar a provocar un daño permanente en el nervio.

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¿Sabes a qué se debe el desarrollo de esta enfermedad?

La dolencia del túnel carpiano se produce por causas muy variadas, ya que diferentes circunstancias provocan daño en el nervio mediano. Dentro de los diversos factores que conllevan a esto tenemos:

La obesidad

Las personas que tienen obesidad y hacen trabajos de pintura, carpintería, tareas del hogar, uso frecuente y prolongado del ratón de un ordenador, pueden presentar problemas del túnel carpiano, razón por la cual se le conoce como una enfermedad profesional.

Condiciones anatómicas

Si la persona sufre una dislocación o fractura en la articulación, una inflamación de los tendones flexores, entre otros. Así como algunas enfermedades que provocan alteraciones en la tiroides, en el sistema inmunitario, diabetes o artritis reumatoide.

Consumo de medicamentos

El consumo de medicamentos como el Anastrozol tiene una relación con el desarrollo del síndrome del túnel carpiano, según los estudios realizados al respecto.

Embarazo

Algunos cambios hormonales o la retención de líquidos que puede presentarse durante el embarazo tienden a incrementar la presión que se produce en el túnel carpiano o en el nervio mediano.

Movimientos constantes

La ejecución de algunos trabajos en los que se realizan movimientos repetitivos y constantes que provocan alguna presión en la articulación de la muñeca.

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¿Cómo se manifiesta el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano provoca una serie de síntomas que se presentan de manera gradual y van incrementando con el paso del tiempo; de hecho, suelen provocar molestias durante la noche, lo que puede alterar los ciclos del sueño en quienes lo padecen.


Síntomas del síndrome del túnel carpiano

Dentro de los síntomas más comunes destacan: problemas para coordinar el movimiento de los dedos, dolor intenso y espasmos en la muñeca, que se extienden hasta el codo, debilidad o torpeza a la hora de agarrar algunos objetos, dolor o molestias al cerrar la mano, debilidad en la muñeca, descoordinación al mover los dedos.


También, el síndrome de túnel carpiano se puede manifestar por medio de un entumecimiento u hormigueo tanto en los dedos pulgar, medio, índice y anular, exceptuando el meñique, como en la palma de la mano.


Esta enfermedad profesional se manifiesta con mayor frecuencia en las mujeres, debido a que el túnel carpiano suele estar más afectado cuando la muñeca de la persona es de complexión pequeña.

Síndrome del túnel carpiano ¿cómo se trata?

El síndrome del túnel carpiano es una dolencia cuya evolución se puede detener cuando se diagnostica a tiempo.

Tratamiento tradicional

Por tanto, el tratamiento tradicional se basa en el uso de férulas o muñequeras durante el día o en la noche, a fin de que la persona no flexione la muñeca y no le ocasione ningún tipo de presión.


El túnel carpiano tiende a desinflamar cuando se aplican compresas calientes o frías en la muñeca y cuando se corrigen algunas malas posturas o malos hábitos que han ocasionado la enfermedad profesional.


Además, suelen recetarse algunos fármacos como corticoesteroides o antiinflamatorios no esteroideos. Incluso en los casos más crónicos es necesario recurrir a una rehabilitación ocupacional o de salud laboral.

Tratamiento con cirugía

En caso de que los síntomas del síndrome del túnel carpiano no cedan ante el tratamiento con fármacos o tópicos, es momento de pensar en la cirugía, que consiste en cortar el ligamento que causa presión en el nervio mediano, con el objetivo de aliviar dicha tensión.


En los últimos años, la medicina ha avanzado mucho en lo que a este padecimiento se refiere. Hoy en día es posible someter al paciente a cirugía, la cual se realiza con anestesia local y sin abrir completamente la muñeca, como se hacía anteriormente.


Si eres un trabajador del ámbito odontológico y quieres evitar algún tipo de daño en el túnel carpiano de tus manos, adopta posturas correctas a la hora de hacer las intervenciones, a fin de evitar los dolores y las molestias que provoca esta enfermedad.

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