Tratamientos odontológicos para personas con necesidades especiales

Los tratamientos odontológicos forman parte de los procesos de cuidado de la salud de las personas; sin embargo, algunos pacientes con necesidades especiales, como los pacientes con parkinson, requieren de una atención diferenciada.

Este grupo de pacientes está compuesto por personas que tienen condiciones de carácter médico, físico, cognitivo o de desarrollo, que exigen por parte de los profesionales de la salud un trato diferenciado, con mayor comprensión y compasión que los pacientes regulares, respetando sus limitaciones.

Para la Sociedad Española de Odontología para las personas minusválidas y pacientes especiales, (SEOEME), deben establecerse las maniobras y los equipamientos necesarios para que el personal de salud bucal pueda brindar la atención específica requerida, de acuerdo con las características de sus pacientes.

A continuación, se revisarán algunas características que deben ser tenidas en cuenta por parte de lo dentistas y profesionales de apoyo en casos especiales.

Pacientes con Parkinson en odontología  

El parkinson es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta el sistema nervioso.

Se caracteriza por la pérdida crónica de neuronas en la parte media del cerebro, provocando una disminución significativa en la producción de dopamina, alterando el control de los movimientos.

Problemas bucales asociados a la enfermedad de Parkinson 

Los pacientes con Parkinson, a causa de la progresión de la enfermedad, tendrán menores niveles de movilidad y aumento de la rigidez muscular, haciendo más difícil que pueda realizar por su cuenta sus rutinas de higiene oral.

Es posible que presenten temblores y algunos niveles de rigidez en los músculos faciales, incluso algunos llegan a presentar problemas en la deglución; entre otras manifestaciones de la enfermedad. Es recurrente la presencia de babeo sobre todo, en las noches.

Los estudios clínicos también han evidenciado que la reducción de flujo de saliva a causa de la terapia farmacológica de los pacientes, aumenta la aparición de caries, alteraciones en la percepción del gusto e incluso el desarrollo de infecciones.

En múltiples oportunidades se presentan pérdidas de piezas dentales a causa de movimientos musculares en la boca, aumentando el riesgo de enfermedad de periodontal más severa. 

En caso de ser necesario el uso de prótesis dentales, incluso pueden llegar a presentarse problemas para su retención en la posición correcta.

Recomendaciones para el manejo bucal por parte del dentista a pacientes con parkinson

Para los dentistas que atienden personas con enfermedad de Parkinson, se pueden establecer algunas sugerencias que pueden facilitar su trabajo con los pacientes:

  • Las citas programadas deben ser cortas y de preferencia, en la mañana, posterior a la administración del fármaco del paciente, permitiendo que haya mejor colaboración y facilite el examen clínico.
  • Se recomienda validar la pertinencia de implantes dentales, los cuales representan una mejora en la calidad de vida del paciente frente a las prótesis comunes extraíbles, con las cuales pueden sufrir problemas de retención o posicionamiento.

Pacientes adultos mayores con deterioro cognitivo 

El deterioro cognitivo está asociado con el progresivo proceso de envejecimiento, y se presenta con la diminución de algunas aptitudes intelectuales que se asocian con alteraciones motrices, sensoriales e incluso de personalidad en los adultos mayores.

Problemas bucales en adultos mayores con deterioro cognitivo

Los adultos mayores con deterioro cognitivo presentan una serie de complicaciones que pueden generar problemas bucales. 

Una de las más frecuentes es la disminución de la higiene bucal por el deterioro de la memoria, e incluso por falta de colaboración o por apraxia, aunado con el olvido de retiro de prótesis extraíbles permitiendo la acumulación de bacterias.

Es posible encontrar pacientes con bruxismo diurno como consecuencia de estados hipertónicos, así como su manifestación nocturna de reflujo esofágico.

En pacientes con patologías asociadas, la alteración en la producción de saliva como ya se ha mencionado, puede provocar el aumento de depósitos de sarro e incluso hiperplasia gingival.

Recomendaciones para el manejo bucal por parte del dentista a personas mayores

Para poder enfrentar las dificultades de manejo de este tipo de pacientes, se requiere un trabajo en equipo interdisciplinar incluyendo un gerontólogo, que permita dar un mejor seguimiento a la evolución del paciente.

Existen algunas medidas que permiten prevenir o paliar algunas de las patologías más comunes:

  • El paciente debe utilizar cepillos adaptados o con succión para garantizar la mejor calidad de higiene oral posible en caso de que él mismo este a cargo de su rutina.
  • Deben utilizarse separadores bucales y otro tipo de utensilios para facilitar a los cuidadores el acceso al interior de la boca de los adultos mayores.
  • Utilización de sustitutos salivales para la prevención de la aparición de enfermedades gingivales y reducir la prevalencia de caries.

Estrategias para los profesionales con pacientes especiales

Los dentistas y miembros del equipo de apoyo atienden protocolos y pautas que se han desarrollado en las clínicas dentales, para ofrecer a los pacientes con necesidades especiales un servicio diferenciado y el cual permita ayudar al cuidado de su salud bucodental.

Algunas de las estrategias son:

  • Adecuación del vocabulario utilizado en la consulta para que el paciente y su cuidador puedan comprender con mayor claridad en qué consistirá el procedimiento que se va a realizar, hablando de forma sencilla y con lentitud.
  • Diseño de procedimientos para el desarrollo de hábitos de salud oral en pacientes y cuidadores para garantizar el éxito en los tratamientos.
  • Implementación de técnicas indoloras por medio de sedación o anestesia general en los pacientes, los cuales requieran este tipo de apoyo en sus procedimientos, si su condición médica general lo permite.
  • Organización de trabajo interdisciplinario con otros profesionales de la salud, para atender de manera integral las manifestaciones bucales junto con las patologías de base de los pacientes.
  • Realización de los tratamientos en periodos cortos y reduciendo los periodos de espera entre consultas.
  • Trato diferenciado con los pacientes, con mayor destinación de tiempo para conocer con detalle las necesidades del paciente y dedicación en el seguimiento externo.

Utilización de técnicas complementarias para lograr una consulta más tranquila y que permita tener un soporte emocional, disminuyendo sus niveles de estrés y ansiedad. Entre ellas, la más conocida es la musicoterapia.

Como ves, lo más importante es como siempre, la atención al detalle y ser conscientes de que cada paciente requiere distintas sensibilidades. Seamos conscientes de ello y hagamos que nuestra clínica dental sea un espacio seguro y agradable de visitar.

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